El coronavirus podría llevar entre 40 y 70 años entre los murciélagos

Un estudio concluye que el más probable es que haya saltado directamente de los murciélagos a los humanos
Expertos creen que el más probable es que el coronavirus haya saltado directamente de los murciélagos a las personas | El Periódico

Prácticamente ocho meses después de los primeros casos de Covid-19 detectados en humanos, el origen de esta enfermedad sigue siendo una gran incógnita. Descubrirlo puede ser muy importante para evitar futuras olas de coronavirus y también para acabar con todas las teorías conspiranoiques que se han esparcido a lo largo de este tiempo. 

Cuando empezó la pandemia se advirtió que el coronavirus SARS-CoV-2 comparte más del 96% de su genoma con un coronavirus que afecta los murciélagos. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha hecho un análisis genealógico para descubrir realmente de donde proviene este virus. Los resultados son claros, y es que alertan que podría llevar entre 40 y 70 años en los murciélagos y que «el más probable» es que haya saltado directamente a las personas.

Lleva décadas circulante entre los murciélagos

Según se especifica en el estudio publicado en la revista 'Nature Microbiology', el linaje de los dos coronavirus se separó hace entre 40 y 70 años. Esto significa que el SARS-CoV-2 hace bastantes décadas que circula entre los murciélagos. «Esto se ve claramente en nuestros análisis», explica uno de los autores, que a demés advierte que «en este tiempo se pueden haber diferenciado más linajes que podrían infectar a los humanos y no han sido muestreados». 

Estos virus tienen una alta capacidad de intercambiar material genético entre sí. Es por este motivo que los autores del estudio manifiestan que «será difícil identificar virus con el potencial de causar brotes importantes en humanos antes de que estos emerjan». Por lo tanto, destacan la necesidad de disponer de un sistema de vigilancia de enfermedades en humanos a tiempo  real que permita identificar y clasificar «rápidamente» estos patógenos.

Se descarta un origen artificial del virus

Los expertos descartan un origen artificial del virus con manipulación genética, puesto que una operación de esta clase hubiera dejado huellas inequívocas en el genoma que no están en el nuevo coronavirus. Uno de los autores considera «improbable» también la hipótesis de la fuga de un laboratorio: «Si el virus de hubiera escapado de uno en torno a laboratorio, los primeros individuos afectados habrían sido los trabajadores del centro y sus familias. No vivimos esto en los 44 casos originales de finales de diciembre del 2019». 

Teniendo en cuenta los datos de un estudio previo hecho por la Universidad de Pensilvania (Estados Unidos), el escenario más probable que se contempla del origen del Covid-19 es el de un virus de una población de murciélagos de Yunnan (China), «de donde provienen los virus con el parentesc más próximo al SARS-CoV-2», que saltó directamente a los humanos. Los investigadores indican que este salto se podría haber producido en noviembre del 2019 y no antes. 

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