Un estudio augura que el nivel del mar podría subir hasta 16 metros en un futuro

Una investigación en la Cueva de Artà, en la isla de Mallorca, abre un posible escenario desastroso sobre el calentamiento global ligado al que pasó ahora hace más de 3 millones de años
El deshielo ya se está produciendo tanto en Groenlandia como en la Antártida | Archivo

 

Científicos de la Universidad de nuevo México, la Universidad del Sur de Florida (USF), la Universidad de Columbia y la Universitat de les Illes Balears (UIB) observan posibles paralelismos entre la deriva actual del calentamiento global y el patrón de las temperaturas y el nivel del mar de ahora hace más de 3 millones de años, durante el Plioceno.

 

El estudio, publicado en la revista 'Nature', se centra en la Cueva de Artà, en la isla de Mallorca. Allí, el equipo dirigido por Oana Dumitru, doctorando de la USF y autora en jefe de la investigación, ha descubierto a través de más de 50 muestras que entre hace 3 y 4 millones de años la temperatura era 2 y 3 grados superior y el nivel del mar hasta 16 metros más alto respecto de la época preindustrial. Ese hecho los da pistas para poder plantear un posible escenario de futuro en la Tierra.

 

Un incremento del nivel del mar con consecuencias catastróficas

Los resultados posan de relevo las grandes similitudes existentes entre el actual cambio climático y las condiciones que se daban durante el Plioceno. En aquella época, el dióxido de carbono (CO₂), a pesar de que por causas naturales, se encontraba a unos niveles muy parecidos a los que tenemos ahora, hacia las 400 ppm -partículas por millón. Todo esto hace pensar que la situación actual nos puede llevar hacia un panorama similar, con todas las consecuencias que esto comportaría.

 

La evidencia que el nivel del mar fuera de hasta 16,2 metros superior al actual augura el peor de los escenarios. Cosa todavía más grave por las previsiones que se hacen enjarjes al aumento de la temperatura de los océanos, que provocaría una gran expansión de las aguas y, a su vez, un incremento todavía más grande del nivel del mar. Calculan que podría tratarse de 20 metros.

 

Gráfico de la evolución del nivel del mar observada a través de satélite entre 1870-2013 | NASA

 

En conjunto, los resultados proyectan una posible subida del nivel del mar a lo largo de centenares de miles de años, coincidiendo con el colapso de las grandes masas de hielos sobre Grenlàndia y la Antártida.  Ahora bien, el escenario que prevén no se plantea con mayores concentraciones de CO₂ en la atmósfera y, por supuesto, tampoco con un aumento superior a 3° de la temperatura mediana global.

 

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