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Nacen a Bioparc València diez ratas topo, que tienen "el secreto de la eterna juventud"

La rata topo anuda es un roedor de sangre fría y caliente que se comporta como los insectos
Imagen de las ratas topo desnudas nacidas a Bioparc | BIOPARC

 

Los roedores son especies que, en general, tienen mala imagen pero algunas de ellas no dejan de sorprendernos. Es el caso de las conocidas como rata topo desnuda o ratopín rasurado (Heterocephalus glaber) que hoy son noticia porque en Bioparc València ha nacido diez individuos de esta curiosa e interesante especie.

 

Podemos acercarnos a ellas en la zona que recrea la vida subterránea de la Sabana, donde parte de las galerías que las albergan están visibles al público y, a través de metacrilatos, podemos observarlas en sus túneles y estancias que reproducen sus hábitats originales y permiten cubrir los requerimientos biológicos de esta extraordinaria especie. Aquí podemos apreciar algunos de sus rasgos morfológicos más característicos.

 

El más llamativo es su piel casi libre de pelo y "transparente" para carecer de capa aislante de grasa debajo de ella. Esta propiedad hace que sean termoconformadores, es decir, que regulan su propia temperatura según el entorno en el cual se encuentran. Adaptadas en la vida bajo tierra, pueden ser de sangre fría o caliente.

 

Estos curiosos roedores son los únicos mamíferos con un comportamiento eusocial, rasgo característico de los insectos, puesto que, como ellos, viven en colonias que tienen generaciones superpuestas y hacen una organizada división del trabajo y cura cooperativa de crías. Igualmente solo existe una hembra reproductora, la "reina", y de uno a tres machos reproductores o "abejones".

 

El resto de los individuos se dividen entre "soldados" y "obreros". El resto de hembras son estériles, porque "la reina" inhibe su capacidad reproductora y una parte de ellas ingiere los excrementos de la reina, que son ricos en la hormona sexual estradiol, lo cual los activa estar en manera de "crianza" y ejercer de cuidadoras de los hijos de la reina.

 

Ya eran conocidas su longevidad superior a otros roedores, hasta 30 años, y la baja presencia de tumores; gracias a un gen especial, el p16, que impide el crecimiento desordenado de las células. También sabíamos de su resistencia a la ausencia de oxígeno, si un cerebro humano muere después de 1 minuto sin oxígeno, la rata topo desnuda aguanta hasta los 18 minutos sin él y llega a las 5 horas con niveles bajos de oxígeno.

 

El que ahora sabemos es que esto es por el hecho que este roedor cambia su metabolismo a anaerobio y utiliza como energía la fructosa tal como hacen las plantas, en lugar de la glucosa. Estos últimos descubrimientos abren vías de investigación no solo para incrementar la supervivencia, sino para preservar nuestro cerebro del mal y la degeneración producida por dolencias que causan déficit de oxígeno en las neuronas.

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